2010年5月20日 星期四

四線同時操控的悲慘下場: For the Win 閱讀心得



優點: 不瞭解衍生性金融商品、網路遊戲嗎?現在正是你的機會!

缺點: 龐大的角色群,複雜的背景破壞了閱讀的樂趣。糟糕的結局。



For The Win

"An enthusiastic emphasis to the end of a comment, message, or post. Sometimes genuine, but often sarcastic. "

~ Urban Dictionary

這是我讀過 Cory Doctorow 的第三本小說 (前兩本是 Little Brother 以及 Down and Out in the Magic Kingdom)。Doctorow 最近的小說常常以時事批評為出發點,前一本 Little Brother 批判 911事件所引發的美國人權問題,For the Win 則是結合了 2008 年房地產泡沫造成的金融風暴,時下流行的網路遊戲,再加上全球化之後的勞工問題。小說中,衍生性金融商品不再以房貸為對象,而變成了網路遊戲中的黃金或道具,東南亞的勞工也成了專門在遊戲中打怪找寶物的農夫,負責販賣高級裝備給已開發國家的玩家使用。然而,隨著金錢介入遊戲,娛樂不再是主要目的,勞工與老闆的資源分配問題也逐漸檯面化,可憐勞工被剝削的故事也層出不窮。四個來自全球各地、不同背景的青少年被捲入這個故事:美國的 Leonard Goldberg (中文名: 威東) ,中國的方馬修,印度的Mala,在新加坡神秘的諾大姐領導下,組織了IWWWW (International Works of the World Wide Web),一同對抗用暴力與金錢控制工人的邪惡老闆和政府打手們。又攏上了控制這些網路遊戲的跨國公司管理者。對讀者來說簡直是如劉姥姥入大觀園,目不暇給。

很遺憾的,Cory Doctorow 沒有如 George R.R. Martin 的敘事能力,桌上擺滿了各式角色,卻沒能賦予每個人獨有的性格,往往流於平面化,不容易讓讀者同情,更遺憾的是, Cory Doctorow 沒事就要 info-dump 一下,或是透過主角教化一番,經濟學、網路、電腦遊戲是不容易靠直覺了解沒錯,但是需要這麼多解釋,也許代表了是作者吞多嚼不爛的問題。這本小說與其說是與跟著主角們成長,不如說是透過主角的眼睛去看書中世界以及發生的事件。

不過話說回來,這本少年小說和其他的小說很不一樣的地方是相對上非常寫實,光是臉上掛著「好人」與「主角」也是沒有用的,現實上會失敗就會失敗,該領便當就會領便當,哪場革命不死人?死的也不只是自己,還有自己的朋友、親人、無關的人會受傷,好人不見得會有好報、壞人也不見得就遭惡報 (不要怪我沒警告你)。工人再厲害也拼不過警察與軍隊。

不過說到這裡就得提一下我覺得本書最欠缺的地方了: 結尾。就在大仗過後,彷彿主角們終於有些成長,彷彿快要有些變化,彷彿之前的努力就要有些收穫,然後作者什麼都沒有交代就自動結束。主角們的下落呢?世界有一絲改變嗎?有人在意嗎?那我看前面數百頁文章到底為了甚麼?

拜託,至少賞個後記吧。

總而言之,對於有心想要了解金融市場、網路遊戲、還有工人革命的人可以一看,想要看本好小說的人就可以跳過了。

閱讀版本: 線上合法免費下載

2008年11月10日 星期一

Come see Peiyi's Performance!




Mark the date!

Lili Cai Chinese Dance Company 20th Anniversary

World Premier 傘中有雨 and other best pieces

8pm, November 14 and 15 (Friday with reception afterward and Saturday)

Yerba Buena Center for the Arts, San Francisco

For ticket, please go to ybca's website

2008年8月8日 星期五

航向拜占庭

這本Silverberg 的中篇小說集不但收錄原文,每一篇前並附上作者當時的創作心路歷程,以及後來讀者的反應,想一窺其作品者絕對不可錯過。


Sailing to Byzantium (航向拜占庭)

主角忽然發現自己身處五十世紀的地球,未來的人類永遠青春,倘佯在定期更換的五座歷史名城之間,不但建築維妙維肖,連當代的市民都有 (但只是沒有自覺的機械人) ,在長安一次夜宴之後,與主角同遊的女友吉歐拉忽然拋下他而去,在主角追尋的過程中,漸漸開始發現自己身世的秘密,以及吉歐拉的困境


本篇是Robert Silverberg的最著名小說之一,說是要探討怎樣才是人,抑或生命存在的意義,還是人類有限的壽命,倒不如是一個人從發現自己僅是仿自他人的存在,一直到能夠再次自我掌握生活的過程。六百覺得本篇不再討論嚴肅的課題也算清新有趣,不過我仍覺得主角似乎缺少了一點自我昇華,最後的結局便有點草率。


Homecoming (歸鄉)

也是時光旅遊類型的小說,不過這台時光機只能將意識投射到未來一陣子,讓人一窺未來社會。原本受命前往一百年後的主角卻發現自己不知被送到了那個時代,還寄居進了一隻龍蝦的腦袋,究竟是怎麼一回事?隨著時間過去,他慢慢的體會與融入了這群高智慧的龍蝦社會,他們簡單的生活與目的似乎更吸引從現代來複雜社會來的主角,無視實驗室同伴從過去陣陣呼喊,然而傳送時間已到,主角在最後高潮之際硬生生被拉回現代,永遠無法返回。


這是一篇非常有趣的小說,可說是陶淵明【桃花源記】的科幻版本,誤入未來龍蝦社會的主角發現看似低等的無脊椎動物也有自己簡單生活的原則,就好像桃花源裡的純樸人民,看似古代,卻比現代人的生活更加平和,兩篇結局也十分相似,都在離開之後無法重返,也許桃花源永遠終究只能是個念頭、不能成為現實。


Thomas the Proclaimer (先知湯瑪斯)

自稱先知的宗教騙子湯瑪斯號稱能讓地球停止轉動一日,沒想到竟然成真,頓時讓理性科學的地位不保,全球人類陷入宗教狂熱與末日崇拜的浪潮之中。【先知湯瑪斯】的主題和SilverbergAsimov合寫的【夜幕低垂】,以及最近的【時間漩渦】有異曲同工之妙,都在描寫人類無法理解的事件發生,個人命運受到不可抗拒的外力所左右時,人類非理性的行為便逐漸浮現,寧願追求破壞與毀滅,加速末日來臨,本篇中理性的聲音,最後也被暴力所掩滅。這種以末世為題材的小說不少,看不出來本篇與眾不同之處。


We are for the Dark (我們皆屬黑暗)

人類發明傳送門,終於能跨越光速的限制,在宇宙中來往,為了強制人口外移,一旦離開地球就永遠不能回來,儘管統治人類的類宗教組織早已訂出遷徙的目的地,殖民者卻不循規蹈矩,任意前行,於是派出一名傳教士前往調查,結果卻有了驚人的發現


傳送門、不同星球的異種風情,和【海柏利昂】世界的背景十分相似,當然本篇沒有【海柏利昂】如此複雜, 但也另有一番風味,儘管最後的伏筆有點「倪匡」

式手法,到也合情合理,傳教士闖蕩宇宙,有點像是西部拓荒時期的無法無天。然而與其說是傳教士旅遊各星,倒不如說是隨波逐流,不由自主的從一處被送到另外一處,對階級社會及集權社會的批判,很遺憾的斧鑿痕跡強了一點,


The Secret Sharer (密友)

甫上任的太空船新船長,除了周圍環伺、等著他出糗的船員們,卻又多出個偷渡的麻煩 ,他能夠成功度過自己的處女航嗎?這是一篇模仿康拉德同名短篇小說的作品〔劇情基本上一模一樣〕,但是多了太空船加上賽博叛客的劇情,也是獨樹一格,宇宙航行的描述更勝漂泊於汪洋之中,感覺上主角收容偷渡客的心境變化感覺比康拉德的作品更加合理一些,最後的結局也十分有詩意又浪漫,不可錯過的佳作。

2008年5月7日 星期三

Makerfaire- 技客的天堂 (室外篇)

除了室內展示之外,展場外面還有許多雕像以及各種古怪的玩意兒。

噴火戰車
video

video


曾經在Burning Man展示過的Crude Awakening雕像:








































更多的圖片請看我的Picasa相簿

Makerfaire- 技客的天堂 (特斯拉電圈)

沒有特斯拉電圈的展覽能算真的展覽嗎?

Lighting on Demand提供了號稱一千八百萬伏、三公尺高的特斯拉電圈,除了看起來很帥氣之外,還可以拿來烤香腸。

video

特斯拉電圈烤香腸。插在木棍上,在電弧之間的就是香腸。烤得好不好吃我就不知道了。

2008年5月6日 星期二

Makerfaire- 技客的天堂 (室內篇)

上周末去了San Mateo 舉行的第三屆Makerfaire展覽,順道貼出相關照片及影片。

Makerfaire是DIY玩家的大集合,據說已經達到小型 Burning Man 的水準,來此的不只是業餘人士、也可以看到例如Microsoft和Google等各大廠商、還有許多輔助DIY設計的公司或網站,最重要的是有機械人大決鬥,以下分別介紹:

UGOBE 的 Pleo 玩具小恐龍:


雖然這可能是現代玩具機械人的先驅,我覺得貓狗可能還是比較有趣可愛。












枕頭電腦 Chumby:

可以放在床頭當鬧鐘、音樂播放器、小型電動、上網可以看Flickr、去e-bay拍賣、或是純粹瀏覽網頁,這是一台完整的Linux電腦,也包含了觸控式螢幕和加速計,但是只能插電使用,雖然只要$179,怎麼看還是iPod Touch比較實用。










時光加速器:

抱歉,不是能夠橫跨時空的機械,這是一台砂磨機,可以把任何東西都磨成好似在河底沉積數年的鵝卵石






















Evil Mad Scientist Lab 展示了3D糖果印刷機以及幾組LED套件

3D印表機算甚麼?3D印糖器才驚人,利用定位雷射加熱使糖漿凝固可以製造神乎其技的糖果












LED加上感應器的套件,給人非常強的科幻感(不要問我這種套件有甚麼用)

video

會場也可以看到幾台搖控機械人:

不可或缺的Robby























星際大戰的R2D2
video

Techshop是一個會員制的Mechanical shop,裡面的器材應有盡有,想要自己打造人狼中的鎧甲嗎?來這裡就對了。

























各式光學展示:
光輪
























滿布光纖的衣服,控制器背在後面
























光豎琴,手指擋住雷射光線即可發出聲音
























機械人大決戰!
果真是人山人海啊













本次決鬥主角













兩大機械人在場上橫衝直撞,誰先把對方撞壞就可勝利,或是將對方抬起來也可以。可惜有保護玻璃,照片照不清楚。






















後面的準備室,可以看到每個隊伍在整修自己的機械人。

2008年1月11日 星期五

海柏利昂網路上相關討論

目前網路上的討論,如果發現有新的文章會再新增。

書中內含文章:

管窺《海柏利昂》 from 科幻國協毒瘤在臺病灶

橫跨眾文類之上的作家──丹‧西蒙斯 from 科幻國協毒瘤在臺病灶

閱讀心得:

閒書誤讀記:太空歌劇新品種《海柏利昂》 from Coolchet

海柏利昂(Hyperion) from 卡蘭坦斯蓋普基地

海柏利昂 from 六百

命運交織的星球 from Net and Books

海柏利昂 (Hyperion) from Yenchin's Lair

海柏利昂【一九八九年的雨果獎作品賞】 from 所羅門王VIP電子報

海柏利昂 (Hyperion) from 繁星. 若塵

海柏利昂 from 科幻人 (有雷)

海柏利昂 from 中時開卷 (pdf)